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अभी भी 'वियतनाम के चारों ओर मेरा सिर लपेटने' की कोशिश कर रहा है

प्रकाशित 2:15 अपराह्न शनिवार, 30 जुलाई, 2022

अगस्त 1968 में दक्षिणपूर्व मिसौरी स्टेट यूनिवर्सिटी से स्नातक - तुरंत अमेरिकी सेना में मसौदा तैयार किया गया, एक एमओएस चुनने के लिए (अतिरिक्त वर्ष - 3) सूचीबद्ध किया गया जो उम्मीद है कि मुझे वियतनाम से बाहर रखेगा जो उग्र था ... नहीं।

बुनियादी प्रशिक्षण फोर्ट लियोनार्ड वुड, मिसौरी अक्टूबर 1968, फिर - एआईटी (कक्षा नेता), जुलाई 1969 तक स्थायी पार्टी और वियतनाम के लिए आदेश। छुट्टी पर घर नील आर्मस्ट्रांग को चाँद पर टहलते हुए देखने के लिए, फिर सेंट लुइस से वियतनाम के बिएन होआ के लिए जेट, और मेरे लिए, मेरी मौत ... पता नहीं कैसे आपको बताएं कि बिरादरी के लड़के से मरने तक की मन की प्रक्रिया कैसी थी ….

अंतर्राष्ट्रीय तिथि रेखा को पार करना, दिन या समय के बारे में निश्चित नहीं था - लेकिन सुबह के घंटों में आगे के काम के लिए लॉन्ग बिन्ह रिप्लेसमेंट सेंटर के लिए एक पुरानी नीली वायु सेना की बस ले ली - निर्देश प्राप्त हुआ कि हमले के मामले में क्या करना है (!!) आरपीजी (रॉकेट चालित हथगोले) को बस में प्रवेश करने से रोकने के लिए खिड़कियों पर तार की जाली लगाई गई थी।

लॉन्ग बिन्ह में पहुँचकर, मैं एक विशाल जल मीनार पर "पीने ​​योग्य पानी" कहते हुए एक बड़ा चिन्ह देखना कभी नहीं भूल सकता। इसका मतलब नहीं पता था।

पीओसी रिप्लेसमेंट सेंटर में, हर दिन हम यह पता लगाने के लिए खड़े हुए कि हम उस भयानक वर्ष में कहाँ होंगे। कई दिनों के बाद, मेरा काम - 18वां डोंग बा थिन, कैम रैन बे में इंजीनियर ब्रिगेड मुख्यालय कंपनी! अरे हाँ! यह वियतनाम में सबसे सुरक्षित स्थानों में से एक था और जल्दी से मेरी हीरो माँ, गर्ट को एक पत्र मिला।

अगले दिन, डोंग बा थिन को सी-130 ले गया, अस्थायी पीओसी स्लीपिंग क्वार्टर मिला - जून, जुलाई अगस्त वियतनाम में बारिश का मौसम था और बारिश हो रही थी। वर्ड ऑफ़ माउथ, एक यूएसए समूह उस रात एक छोटे से मंच क्षेत्र पर प्रदर्शन कर रहा था और मैं चला गया - बारिश हो रही थी, इसलिए मैंने एक पोंचो पहना और कुछ छोटे ब्लीचर्स पर ढके हुए मंच के सामने एक सीट ली - दुखी, अकेला, घर बीमार, हुड अप।

प्रफुल्लित समूह में एक बहुत ही आकर्षक अश्वेत गायक था, जिसने कई भयानक गीतों के बाद, एक छाता, माइक पकड़ा, और ब्लीचर्स में डूबे हुए चूहों को हमारे पास पहुँचाया। किसी कारण से, उसने मुझ पर ध्यान दिया, और गाते हुए, मेरे पास आई, मेरे पोंचो हुड को नीचे खींच लिया, और मुझे होठों पर चूमा !!! मैं उस अद्भुत पल को कभी नहीं भूल पाऊंगा।

अगले दिन जाँच की प्रक्रिया में, मुझे दक्षिणपूर्व मिसौरी के एक ऐसे व्यक्ति का पता चला, जिसने मुझे अपने अधिक अच्छे तम्बू में रहने के लिए आमंत्रित किया - प्रफुल्लित। उस सुबह-सुबह, उस क्षेत्र से टकराने वाले अब तक के सबसे बड़े रॉकेट, मोर्टार, सैपर हमले ने मुझे सचमुच अपनी चारपाई से उड़ा दिया! झटके इतने करीब थे कि उन्होंने मुझे हवा में उछाल दिया। एक बिंदु पर जब वे कम हो गए, हम बड़े तम्बू से बाहर भाग गए और पहले फॉक्सहोल में पहुंचे - पांच लोग जिन्हें मैं मुश्किल से जानता था, एम -60 गड्ढे के केंद्र में, उनके पास एम -16 था, मैंने '60 - गर्ट का पत्र जिसने घर पर खबर बना दी ... मुझे लगा कि आपने कहा था कि आप सुरक्षित हैं?

हमारे चारों ओर सब कुछ विस्फोट हो रहा था, आग लग रही थी, आने वाली और बाहर जाने वाली आग जारी थी। दक्षिण चीन सागर की खाड़ी के पार बड़े कैम रान एयर बेस तक - लगातार विस्फोटों के साथ सभी में आग! अंत में, हमला बंद हो गया, लेकिन विस्फोट और आग तब तक जारी रही जब तक कि धुएं के माध्यम से, सूरज विडंबनापूर्ण रूप से सुंदर दक्षिण चीन सागर में उग आया - आग का मेरा पहला बपतिस्मा और पहले से ही युद्ध के दिग्गज, मैंने अपने जीवन को बचाने के लिए भगवान को धन्यवाद दिया, अपना जीवन दिया उसे, और मेरी मृत्यु को स्वीकार कर लिया।

अगले दिन मुझे साइगॉन से 14 मील दूर लॉन्ग बिन्ह में स्थानांतरित कर दिया गया, बाकी उस भयानक वर्ष के लिए जहां हम सप्ताह में एक बार रॉकेट और मोर्टार से मारे गए, हमारे परिधि बंकर में हर पांच दिन में गार्ड ड्यूटी खींची - कई घातक अनुभव, और साइगॉन, या बिएन होआ में हर हफ्ते मेरे प्रमुख को लेने के लिए मेरी अपनी जीप है, इतनी सारी घातक घटनाएं।

फिर, क्रिसमस 1969, और बॉब होप अपने क्रिसमस शो के लिए लॉन्ग बिन्ह आए। मैं इस आदमी से हमेशा प्यार करूंगा। डरा हुआ, निश्चित है कि मैं फिर कभी घर नहीं देख पाऊंगा, यहां वह अपने भयानक शो के साथ था, हमारे लिए घर और हंसी ला रहा था - यह सचमुच मेरे लिए एक शरीर से बाहर का अनुभव था ... मैं इसके चारों ओर अपना सिर नहीं लपेट सकता और न ही कर सकता हूं तुम।

साइगॉन में कई बार, टुडो स्ट्रीट पर वेश्याओं से बचने के लिए नेशनल प्रेस मुख्यालय में एक ठंडी बियर रखने के लिए मेरी रैंक को हटाने के साथ, मैंने साइगॉन में यूएसओ को भी फ़्रीक्वेंट किया ... . इन उपचार क्षणों में से एक के अगले दिन, वीसी ने इसे उड़ा दिया!

हां, मैं हाल ही में PTSD से राहत पाने के लिए वियतनाम के अपने कई अनुभवों के बारे में लिखता हूं जिन्हें मैंने इन सभी वर्षों में दबाया/दबाया है - कृपया मुझे क्षमा करें। मेरे लिए दुआ कीजिये।

 

स्टीव स्ट्राइकर ने अपनी पीएच.डी. ओले मिस से परामर्श में, ऑक्सफोर्ड में रहती हैं, और sstricke@olemiss.edu पर संपर्क किया जा सकता है।